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患有自闭症的儿童不一定是视觉学习者

患有自闭症的儿童通常被描述为“视觉学习者”并且被称为“在图片中思考”。因此,教师和治疗师通常会规定基于图片的通信系统,以支持他们的学习。然而,我和我的同事本周在“自闭症和发育障碍杂志”上发表的一项研究结果与这一概念相矛盾,对常规使用这些系统的关键理由产生怀疑。在实验中,患有自闭症的儿童,发育迟缓的儿童以及通常正在发育的儿童坐在眼睛跟踪计算机和一组常见物体的前面。一位老师出现在屏幕上并发出指示,例如“拿起球并将其放入盒子里。”她单独使用她的讲话给出了一半的指示,一半是在她说话时指着物体的照片。当摄像机录制他们的动作时,计算机跟踪孩子的眼球运动。自闭症儿童以与其他儿童相同的方式观看视频。他们没有比其他孩子更长时间留在照片上,或者避免看着老师的脸。这意味着如果患有自闭症的儿童比其他儿童更多地使用视觉信息,那么在本研究中就观察到他们对图片和面部的关注模式的差异而言并不明显。当按照说明进行操作时,发育迟缓的儿童和正常发育的儿童在使用照片时表现更好。患有自闭症的孩子没有。尽管自闭症儿童年龄相近,并且对发育迟缓的儿童具有相似的语言理解水平。具有讽刺意味的是,正是儿童的对照组表现出视觉学习风格,而不是自闭症儿童。基于这样一种基于手机和平板电脑的应用程序的爆炸式增长,基于这些应用为自闭症儿童提供基于图像的通信系统,基于这些应用非常适合他们的视觉学习优势。教师和治疗师是否应该停止使用基于图片的通讯系统与患有自闭症的孩子?简单回答是不。越来越多的证据表明,基于图像的通信系统对于一些患有自闭症的儿童可能是有效的,并且对于它们可能有效的原因有几种替代解释。需要更多关注这些问题。基于图片的通信系统可以阐明自闭症儿童的沟通过程。例如,当孩子被教导将饮料的照片交给他的母亲请求饮料时,他可以触摸并看到他手中的照片。然后他看着它穿过太空进入她的手。交流是物理的和一致的,而不是像口语那样快速和短暂。当她意识到自己想要喝酒并作出反应时,沟通的力量就会通过他传达获得回报的努力来证明。在这种情况下,图片的使用只是干预中的一种可能的“成分”。我们的研究结果表明,在决定是否为自闭症儿童开具基于图片的通信系统时,教师和治疗师应该考虑可能的“成分”范围,而不是假设他或她是视觉学习者。研究结果还强调了理解自闭症个体差异的必要性。在他1943年关于自闭症的原始论文中,奥地利裔美国研究员Leo Kanner描述了11个孩子,他们提出了一套普遍存在的行为特征,但他也描述了孩子们之间的个体差异。今天,正在进行大量的研究工作,以解释自闭症儿童观察到的遗传和行为差异,以及对治疗反应的差异。考虑到这一点,在本研究中患有自闭症的孩子并没有出现具有共同和可观察的视觉学习风格,这也许不足为奇。未来的挑战是确保教师和治疗师在为自闭症儿童开具治疗方法时承认这些个体差异。

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